USA: Mardi Gras! - Karneval in New Orleans

Mardi Gras - Jecken-Alarm in New Orleans / USA
Mardi Gras - Jecken-Alarm in New Orleans / USA (Quelle: NO CVB)

Mardi Gras! - Karneval in New Orleans

(rf) Jecken, die die "fünfte Jahreszeit" mal anders erleben wollen, sollten sich auf den Weg nach New Orleans machen. Mardi Gras, das amerikanische Pendant zum deutschen Karneval, lockt Menschen aus aller Welt in die Wiege des Jazz. Die Karnevalszeit beginnt traditionell am 6. Januar mit Epiphanie und läutet den Start unzähliger Paraden, Feste und Veranstaltungen, die das Herz eines jeden Jecken höher schlagen lassen, ein. Der „fette Dienstag“ ist der jährliche Höhepunkt der Karnevalszeit, bevor an Aschermittwoch in der St. Louis Cathedral das Aschenkreuz verteilt wird und es heißt: Artig sein, Fasten und - bis zum nächsten Jahr, Mardi Gras!

Die Entstehung des Mardi Gras geht weit zurück ins 17. Jahrhundert und wurde geprägt von französischstämmigen Einwanderern, die ihre Traditionen aus ihrem Heimatland hier fortführten. Lila, Grün und Gold sind die offiziellen Farben des Mardi Gras, die 1872 vom Karnevalskönig Rex festgelegt wurden. Dieser „König“ stellt einen kleinen Seitenhieb auf die alte Welt, ihre Monarchen und deren Bevormundung dar. Die Farben des Mardi Gras tragen eine Bedeutung, wobei lila für Gerechtigkeit steht, grün für den Glauben und gold für Macht. Diese Farben spiegeln in den sogenannten „Beads“ wider. Diese Plastik-Perlenketten werden von den Teilnehmern in die Menge geschmissen und von den Zuschauern kräftig gesammelt.

„Floats“, die Paraden-Wagen, sind das Herzstück einer jeden Parade. Diese gehören zu einer „Krewe“, dem Karnevalsverein, der sich auf diesem Wagen präsentiert. Jede dieser Krewes hat ihre eigene Geschichte, ein eigenes Thema und veranstaltet am gleichen Abend der Parade noch einen prachtvollen Ball. Auch in diesem Jahr sind wieder unzählige Krewes dabei. Während die „Krewe of Bacchus“ jedes Jahr einen bekannten Monarchen mit an Board hat, gehört die „Krewe of Rex“ zu den ältesten und traditionsreichsten Wagen. Die „Krewe of Endymion“ gehört zu den „Super Krewes“ des Mardi Gras, denn hier gibt es nicht nur einen Wagen zu sehen, sondern gleich mehrere und meistens finden die Zuschauer auf einem von Ihnen ein bekanntes Hollywood-Gesicht. Die Liste der Stars ist lang: Kevin Costner, Britney Spears, Chuck Norris und viele mehr haben es sich in der Vergangenheit nicht nehmen lassen an diesem Event teilzunehmen. Die „Mardi Gras Indians“ sind ebenfalls Teil dieser Umzüge und verkörpern besonders die Traditionen des Mardi Gras. Diese Krewe beeindruckt vor allem mit ihren einzigartigen Kostümen aus Federn und Ketten.

Außerhalb von Louisiana wird der Mardi Gras etwas anders gefeiert und zeichnet sich durch Rituale und Traditionen aus. Beispielsweise ziehen hier Gruppen verhüllt in Masken und angeführt von einem „Captain“ auf Pferden von Hof zu Hof um etwas vorzuführen. Als Dank erhalten sie meist ein Huhn welches freigelassen und von den Teilnehmern eingefangen werden muss.

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