North Carolinas Leuchttürme an der Atlantikküste

Sonnenuntergang am Bodie Island Lighthouse
Sonnenuntergang am Bodie Island Lighthouse (Foto: VisitNC.com)

North Carolinas Leuchttürme an der Atlantikküste

North Carolina, im Osten der USA gelegen, punktet durch seine ursprüngliche Naturkulisse. Die Küstenregion mit idyllischen Stränden, zwei National Seashores, etlichen Städtchen und Golfplätzen ist ein Anziehungspunkt für Erholungssuche und Sportgebegeisterte.

Zu den Besuchsmagneten zählen auch die Leuchttürme. Diese liegen an der 500 Kilometer langen Atlantikküste und versprechen Aus- und Einblicke in die Landschaft und die Geschichte des Bundesstaates. Ein roter Backsteinturm und eine Reise in die Vergangenheit, eine außergewöhnliche Kulisse inmitten der nördlichen Südwassersümpfe, der höchste Turm oder auch die aufwendigste Konstruktion – North Carolinas Leuchttürme bieten Wissen, Attraktion und Panorama in Einem.

Currituck Beach Lighthouse

In Corolla führt eine Wendeltreppe mit 220 Stufen zur Spitze eines roten Backsteinturms. Wer hinaufsteigt, begibt sich auf einen Ausflug in die Vergangenheit. Das erste Leuchtfeuer des Currituck Beach Lighthouses wurde am 1. Dezember 1875 zum ersten Mal entzündet, um den „dunklen Fleck“ an der Atlantikküste zwischen den Leuchttürmen von Cape Henry und Bodie Island zu erleuchten.

Leuchtfeuer des Currituck Beach Lighthouses
Leuchtfeuer des Currituck Beach Lighthouses (Foto: VisitNC.com)

Bodie Island Lighthouse

In Nags Head befindet sich der nördlichste der drei Leuchttürme des Cape Hatteras National Seashore. Seit der Restaurierung im Jahr 2013 ist das Bodie Island Lighthouse für Besichtigungen geöffnet. Nicht ganz so bekannt wie seine Nachbarn, bietet er versteckt zwischen hohen Kiefern und Süßwassersümpfen alles andere als eine typische Leuchtturmkulisse.

Cape Hatteras Lighthouse

Das Cape Hatteras Lighthouse in Buxton ist der höchste Leuchtturm des Landes. Der rund 60 Meter hohe, spiralförmig gestreifte Turm warnt Schiffe vor den sogenannten Diamond Shoals, dem „Friedhof des Atlantiks“. Diesen Namen erhielt das Gebiet rund um den Cape Hatteras Leuchtturm, weil es zu den gefährlichsten Abschnitten der Atlantikküste gehört. Vor der Küste von Cape Hatteras kollidiert der Golfstrom mit der Virginia Drift, einem Zweig des Labradorstroms aus Kanada. Diese Strömung zwingt Schiffe in Richtung Süden in diese gefährliche, rund 19 Kilometer lange Sandbank namens Diamond Shoals. Die unzähligen Schiffswracks in diesem Gebiet haben ihm den Ruf des Friedhofs des Atlantiks eingebracht.

Ocracoke Lighthouse

Der zweitälteste Leuchtturm der USA ist das Ocracoke Lighthouse. Er blickt auf eine weitreichende Geschichte zurück und feiert 2023 sein 200-jähriges Bestehen. Einst entwickelte sich die Bucht zur meist frequentierten an der Ostküste. Ocracoke Inlet war die einzige vernünftig befahrbare Wasserstraße für Schiffe, die Häfen im Landesinneren ansteuerten. Ocracoke Village, damals als Pilot Town bekannt, entwickelte sich durch die Nutzung der Bucht. Schnell wurde erkannt, dass ein Leuchtturm benötigt wurde, um Seeleute durch die Ocracoke-Bucht zu leiten. Im Jahr 1794 begann der Bau auf Shell Castle Island, einer 25 Hektar großen, muschelbedeckten Insel zwischen Ocracoke und Portsmouth Island im Süden. Vier Jahre später konnte der hölzerne, pyramidenförmige Turm fertiggestellt werden. Noch heute lockt das Bauwerk Besucher an, obwohl es nicht bestiegen werden kann.

Blick auf Cape Lookout Lighthouse
Blick auf Cape Lookout Lighthouse (Foto: Baxter Miller / VisitNC.com)

Cape Lookout Lighthouse

Zum Cape Lookout Lighthouse auf South Core Banks gelangt man mit der Fähre. Er ist die bessere Version seiner Selbst. Kurz nach der Fertigstellung galt der Leuchtturm von Cape Lookout aus dem Jahr 1812 als unbrauchbar. Fast ein halbes Jahrhundert später entstand der zweite Cape Lookout Leuchtturm – neuer, höher, besser. Die doppelwandige Konstruktion – die erste ihrer Art in North Carolina – ermöglichte es, den Turm viel höher zu bauen als frühere Gebäude. Zudem verfügt der neue Turm über eine besondere Fresnel-Linse, die eine noch weitere und bessere Sicht ermöglicht.

Oak Island Lighthouse

Der Oak Island Leuchtturm in Caswell Beach ist der einzige in North Carolina, der zu 100 Prozent von Freiwilligen verwaltet wird. Der 1958 fertiggestellte rund 47 Meter hohe Leuchtturm markiert das Zusammentreffen vom Atlantik und Cape Fear River. Besucher haben die Möglichkeit über Schiffsleitern auf den Balkon des Turms zu steigen und die Aussicht zu genießen.

Bald Head Island Lighthouse

An der südlichsten Spitze North Carolinas befindet sich der Bald Head Island Leuchtturm, bekannt als Old Baldy (alter Glatzkopf). Der 1817 erbaute Turm ist rund 34 Meter hoch. Wer die 108 Stufen und fünf Podeste erklimmt, wird oben mit einer atemberaubenden Aussicht auf die Mündung des Cape Fear River belohnt. Im alten Wärterhäuschen gibt es Infos über die historische Bedeutung von Bald Head Island und Artefakte aus den Sammlungen der Old Baldy Foundation, die dort abwechselnd ausgestellt werden.

Links
North Carolina: www.visitnc.com
Currituck Beach Lighthouse: www.visitcurrituck.com/places/currituck-beach-light-house/
Bodie Island Lighthouse: www.nps.gov/caha/planyourvisit/bils.htm
Cape Hatteras Lighthouse: www.nps.gov/caha/planyourvisit/chls.htm
Ocracoke Lighthouse: www.nps.gov/caha/planyourvisit/ols.htm
Cape Lookout Lighthouse: www.nps.gov/calo/learn/historyculture/lths.htm
Oak Island Lighthouse: www.oakislandlighthouse.org/
Bald Head Island Lighthouse: www.oldbaldy.org/


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